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Cisco 的賺錢祕招

Cisco 在 2003 年中, 修改了作業系統 Internetwork Operating System (IOS) 內的設定, 只接受有特定認證碼的正牌 Cisco 光模組. 這些光模組通常是標準的 GBIC, Xenpak, 或是 X2, 由 Finisar 或其他公司出品, 而 Cisco 買來這些光模組後, 加上自己的特定認證碼 (有個好聽的名字: Cisco Quality ID), 搭配 IOS 的檢查程序, 逼迫客戶必須使用原廠的光模組.

這個祕招對 Cisco 的影響有多大? 2006會計年度 Cisco 的每股盈餘有 $1.12, 如果把光模組的部份排除, 每股盈餘降到 $0.86.

這個祕招對產業影響有多大? 由於 Cisco 算是光通訊設備的主導廠商, 所以各家光模組廠商都競相爭取這個大客戶, 造成 "許多供應商爭取一個客戶" 的 "Monopsony" 的現象 (可視為 Monopoly 的相反), 為了要跟單一大客戶有對等的議價能力, 這些光模組廠商也將被迫進行整合 (consolidate).

YSLin 觀點:

利用市場上的主導地位牟利, 可以做到什麼地步? 像 Cisco 這樣的行為, 是不是符合客戶的最大利益? 一個光模組經過 Cisco 的"品質管制"後, 真的會提升了十倍的價值嗎?

該篇文章後面有個問卷調查的連結, 讓讀者投票表態, 我是第 581 個投票的, 投完後的統計結果如下: (我的選擇用底線標示出來)

1. What do you think about Cisco's practice of charging a huge markup on optical modules?
  It ought to be illegal
21%
  It's OK in principle, but Cisco is overdoing it
39%
  Good for Cisco!
32%
  Don't care
8%
 
2. If you were a Cisco investor, what would you think?
  Good for Cisco!
47%
  Worrying
44%
  Don't care
8%
 
3. Would you use cheap clones of Cisco's optical modules?
  Yes
68%
  No
32%
 
581 Responses


第一個問題的結果可以推論, 多數人認同以 Cisco 的主導地位, 賣比較貴的光模組應該是可以的, 可是不應該賺太多.

第二個問題的結果可以推論, 從 Cisco 的投資人的角度來看, 賺錢是好事, 但是錢還是應該從本業來賺比較妥當.

第三個問題是從使用者角度來看, 顯然大家還是希望能省錢.

Cisco 還能玩這招玩多久? 文中也提到有些亞洲廠商已經開始做相容的 clone 光模組了. 當然 Cisco 可能去告他們. 不過 yslin 覺得, 不合理的利潤, 才會出現像 clone 這樣的行業. Cisco 還是該在本業上好好努力才是正途.

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