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YouTube Sketches: A Path to Profitability

過去十年來, 媒體與科技業的大公司都嘗試著要在 Internet 上提供影音服務. 這個夢想現在由一個35名員工, 位於一間 pizza 店樓上的新創公司 YouTube實現了.

YouTube 上的影片由一般使用者上傳(長度限制十分鐘), 每天上傳的營片超過 60,000 段, 每天的瀏覽總次數超過 70M (七千萬)次. 使用者無須下載或安裝任何的軟體, 所支援的影像格式有110種, 聲音格式有64種. 上傳的影像也可以被引用到使用者個人的網頁, 毋需連到YouTube觀看.

YouTube 算是個典型的矽谷車庫創業故事. Chad Hurley 與 Steve Chen (陳士駿) 兩人曾在 PayPal (現已被eBay併購)共事. 2005年初 兩人參加一個晚餐聚會, 並且錄了影, 為了要將錄好的影像與朋友分享時, 開發了影音分享的網站系統, 後來發展為 YouTube. 2005年五月測試版發行時, 上面大部分的影片是 Steve的貓.

2005年夏天的一個宴會上, Steve Chen 與 PayPal 的前 CFO Roelof Botha 碰面後, 試著將自己的義大利蜜月旅行影片放上YouTube. 他發現 YouTube 與其他科技創業傳奇具有相同的特質: "Building something for a personal need that winds up being universally useful". 後來 Botha 服務的 Sequoia Capital 在 2005年十月投資了 $3.5M. (Sequotia 曾投資了 Apple, Cisco, Google, Yahoo 等公司)

YouTube 的興起也曾引起別的網站的抵制. MySpace曾以避免色情影音為由, 阻擋了使用者在自己網頁引用YouTube, 但隨即由於使用者的抗議而恢復開放. (MySpace後來也推出了自己的影音服務) C-SPAN 也曾要求 YouTube 將某些內容下線, 因為這些內容是經由 Google Video 發行(免費).

Microsoft 的 Bill Gates 也曾在會議上提到, 如果他的公司去做 YouTube 的事, 那麼就有大麻煩了, 因為 copyright 的問題, 還有缺乏明確的獲利模式. 至於 Google 與 Yahoo, 目前也都推出了影音服務, 並試著簡化使用者的操作, 來與 YouTube 競爭. (Google 現在買掉了 YouTube)

數個月來一直謠傳著, 某些媒體大公司希望併購 YouTube, 而 Hurley 則表示不希望賣公司, 未來公開上市也是一種可能性.

YouTube 正在開發一套廣告系統, 細節並未透露, 只表示不喜歡在使用者收看前插入廣告片段的 pre-rolls方式. YouTube最近也延攬了 Yahoo 的 Sales Executive Tony Nethercutt 來建立業務團隊. Steve Chen 表示, YouTube 現在就好像Google四五年前, 正要推出新的廣告模式一樣. 廣告到底會創出新的營利? 或是將使用者嚇跑?

YouTube在本週(2006-06-29該週)與NBC建立合作, 將 NBC一些節目的促銷片段放到YouTube, YouTube甚至展開了一個由使用者自己為這些節目拍攝促銷片段的競賽. 這對 NBC 來講是一大步. 先前 NBC 還曾要求 YouTube 將使用者違反版權上傳的 NBC 節目下線.

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